Ají Casero

Desde niña recuerdo, que en la mesa de mi abuelita, nunca faltaba un frasco lleno ají. Ella misma lo preparaba y no tenía receta ni toque secreto, ni medidas ni nada. En sus tiempos, todo era al ojo. O sea, se le iban poniendo los ingredientes y se iba probando. Y así, hasta lograr el sabor deseado. Un poquito más de esto o aquello, todo era inexacto, o sea que pedir una receta en ese tiempo era como complicado. Uno le ponía ají a todo! A las papas saladas, a las empanadas, a las sopas, a las carnes, a todo! Grandes y chicos lo disfrutábamos por igual. Eso sí, restaurante de carrera o restaurante casero que se respete, debe tener su buen frasco con ají en cada mesa. Y si venden fritanga, con mayor razón! Aunque a decir verdad, el ají casero ha ido escalando y hoy se sirve hasta en los mejores restaurantes. Lo presentan en recipientes atractivos, en diferentes texturas y materiales. Nunca en el frasco de vidrio como popularmente se conoce, pero es la misma cosa!

Ají Casero www.antojandoando.com
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El ají casero en Colombia, en realidad no es tan picante como algunas personas pueden pensar. Se puede catalogar en un punto medio. Porque las salsas picantes pero picantes de verdad, las probé aquí. Y no crean que en un restaurante mexicano como la mayoría pueden pensar, fué en un restaurante de comida de India, una salsa que acompañaba un pollo. Nunca antes había probado algo así, fue demasiado! Sólo con la primera mordida, ya comenzaron a salir lágrimas y mi nariz a correr. Ya con el pasar del tiempo, y con tanta comida mexicana y asiática, uno se va acostumbrando.  En esta área, hay una comunidad asiática bastante grande y les encanta el picante. Algunos restaurantes, se especializan en la cocina de la región de Szechuan. Que se caracteriza, en preparar platillos súper picantes. El ají casero, vendría a ser el equivalente al pique en Puerto Rico. Una salsa de mesa para ponerle a lo que uno quiera.

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En Colombia, se cultiva casi de todo. Porque en climas, tierras  y altitudes, tenemos una gran variedad. Pero nuestro fuerte, no son los ajíes, aunque claro que tenemos algunas variedades. En cuanto a los ingredientes para preparar ésta receta, cada uno lo prepara a su gusto, no hay una receta única ni exclusiva. Unos le ponen vinagre, otros limón, aceite, unos tomate, otros no, en fin… Yo le pongo tomate, si se va a consumir de un día para otro, pero si lo quieren para varios días o hasta por semanas, mejor no ponerle, se descompone más rápido.

 Se prepara con cebolla larga, aquí usamos el cebollín, porque no se consigue pero el sabor no es lo mismo, entonces le pongo un poco de cebolla cabezona. Pero si prefiere, le pone sólo cebollín. El cilantro es de diferente variedad, aquí las hojas son lisas, por eso la apariencia se ve un poco diferente. Hay que experimentar, a ver cuál receta nos resulta mejor y ésta es la mía, a ver qué les parece. Los dejo con este delicioso ají casero, que de ahora en adelante en sus mesas, no podrá faltar!
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Ají Casero
Deliciosa receta colombiana, con un toque picante. Ideal para acompañar papas, empanadas, sopas, carnes o lo que guste, solo hay que seguir el paso a paso. Se prepara en poco tiempo y con ingredientes básicos, que todos tenemos en casa.
Raciones:
Tiempo de preparación:10minutos
Tiempo de cocción:
Tiempo de reposo:1día
Ingredientes
Instrucciones
  1. Ingredientes
  2. Lavar los los vegetales muy bien. Retirar la cáscara de la cebolla cebezona y picar bien pequeñito.
  3. Hervir agua e introducir los tomates por 1 minuto. De esta manera, la piel se quita más fácil. Retirar la piel. O simplemente pelarlos con cuchillo.
  4. Hacer algunos cortes a los tomates. Con las manos bien limpias, exprimimos los tomates, de manera que salga todo su jugo, reservar.
  5. Cortamos los tomates en cuadros pequeños.
  6. Picar pequeña las cebolla cabezona (si gusta) o el cebollín (incluyendo un poco de la parte verde) y el cilantro (solo las hojas).
  7. En un molcajete o recipiente, poner los red pepper flakes y un poquito del jugo de tomate, macerar. Hacer la misma operación, con los chiles frescos a su gusto.
  8. Tener precaución, ir de menos a más para que no se pase en el picante. Revolver.
  9. En el mismo recipiente, agregar el jugo restante de tomate, el jugo de limón, el vinagre, el agua y la sal. Revolver todo con cuchara de madera. Verificar sabor y agregar más sal si le hace falta.
  10. Agregar los vegetales a la preparación líquida y revolver bien con la cuchara.
  11. Verificar sabor y agregar más sal si hace falta.
  12. Se conserva bien en la nevera, en frasco de vidrio con tapa por varios días.
  13. Con éstas cantidades, alcanza para más o menos 1 taza y 1/4 de ají casero.
Notas

Para picar el cilantro liso, es más fácil si se le riega un poquito de agua tibia.

Si necesita un poco más de líquido, poner más agua que vinagre.

Picar todos los ingrediente con cuchillo, no con picador.

El éxito de este ají, está en picar todo pequeño.

Si quiere guardar en la nevera por varios días, almacenar en el refrigerador en frasco de vidrio. En éste caso, es mejor no ponerle tomate, pues descompone rápido. Sin tomate también queda muy bueno.

A veces tengo un poco de precaución con los ajíes frescos.  Aquí en California hay una gran variedad. Se consiguen fácilmente en los mercados latinos o mexicanos. Para las personas como yo, que no conocemos los chiles muy bien, podemos echar a perder una receta por ésta razón. Aunque el chile se vea pequeñito e inofensivo, casi en la mayoría de los casos es el que pica más. Yo uso con más confianza, los que se conocen aquí como red pepper flakes, que viene seco y triturado y siempre voy de menos a más.

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